2020网球盘点:三巨头土崩瓦解 女网告别天后时代

2020年即将落下帷幕,新冠疫情的影响下,这个赛季的职业网球赛场充满了太多的改变,男子网球绝对统治团体“三巨头”开始瓦解,女子赛场小威14年来首次无缘大满贯决赛,90后00后新星强势崛起女网告别天后时代。疫情下网球组织也在酝酿改革,男女协会建立更多协同,女网也开始采用全新命名的赛事等等,尽管2020赛季有所“缩水”,但场内外同样仍旧有着许多精彩纷呈的故事。

疫情下支离破碎的赛季

回首整个2020年,绕不开的话题就是肆虐全球的新冠疫情,对于体育的冲击同样非常巨大,和许多其他体育赛事一样,网球赛季也经历了一个由停摆到重启,再到如履薄冰般进行完本赛季的一个过程,可谓是在过去很多年都未曾遇到过的一大难题。

本赛季初原本网球赛季就遭遇到严重的挑战,肆虐澳大利亚的山火一度让澳网难以展开,很多选手都因为呼吸困难选择退赛或者提出抗议。但没想到这仅仅是赛季波折的开始,男子网球方面2月份在进行完中东地区传统赛事迪拜锦标赛和墨西哥阿卡普尔科赛后,疫情的加重让网球赛季陷入停摆的的困境,ATP选择了谨慎的态度,第一次官宣是3月12日宣布停摆6周,印第安维尔斯赛、迈阿密大师赛和蒙特卡洛赛遭遇取消,此后疫情不断加剧停摆时间不断延长,最终直到8月22日的辛辛那提赛,停摆近6个月比赛才最终得以恢复。

女子网球和男子类似,2月24日超五系列赛卡塔尔公开赛结束后,3月初WTA还进行了里昂公开赛,但此后比赛则是陷入停摆状态。WTA主要的停摆周期尽管都稍稍迟于ATP发布,但基本上保持了一致的节奏,在重启时间上WTA早于ATP,在8月3日的巴勒莫站迎来赛事的恢复,经历了5个月的停摆期。

停摆期以及疫情的防控,使得本赛季网球取消了众多的赛事,其中男女同赛的就有温网、印第安维尔斯赛、迈阿密赛、马德里公开赛、中网等大型赛事。男子方面独有的赛事包括蒙特卡洛赛和上海大师赛两站ATP1000赛事的取消,而女子方面取消的则更多,由于中国严格的疫情防控,使得在中国境内进行的武网、珠海精英赛以及深圳举行的WTA年终总决赛都无法进行。

相比较2019年,ATP进行的ATP250级别以上的赛事,总共有66站赛事,而2020年则总共只进行了33站,赛事缩水达到一半。女子方面缩水情况更为严重,WTA国际赛以上的赛事,2019年总共进行了59站各项赛事,而2020年则只进行了23站,仅有不到上一年的40%。而赛事锐减带来了一系列连锁反应,球员收入减少特别是低排名选手生活甚至难以为继,各大赛事的相关工作人员面临裁员和降薪的局面,作为全球化作为出色的体育项目之一,疫情给网球运动带来的影响也是最大最深的。

四大满贯命运迥异

提到网球运动,绕不开的就是作为网球皇冠上的宝石—四大满贯赛。2020年由于疫情的影响,备受瞩目的大满贯赛也经历了波折,四站赛事在2020年经历了迥异的命运。

澳网作为每一年的开年大戏,尽管疫情在2020年初还没有形成全球大规模的扩散,但澳网的举办并非一帆风顺,因为澳大利亚遭遇了历史罕见的一场森林火灾。2019年7月澳大利亚爆发了森林山火,此后由于当地消防的糟糕表现,加上高温干燥的天气,使得大火持续了数个月之久,造成33人遇难预计30亿动物死亡。而山火带来的大量浓烟使得空气质量严重下滑,澳大利亚由此前的碧海蓝天变成雾霾严重,糟糕的空气使得澳网能否如期举行备受关注,恶劣的空气使得多名选手出现不适甚至退赛。尽管在组委会力推下比赛如期进行,但赛会组织者以及各大网球协会则是饱受批评和质疑。

相比较于澳网和山火气候的对抗,而接下来将进行的法网则是和肆虐全球的新冠疫情的斗争,由于疫情扩散出乎所有人意料,3月开始ATP和WTA先后宣布赛事停摆,而按照赛程安排5月18日法网就将开战,但如此疫情下显然法网如期举办已经没有可能。于是接下来出现了本年度网球有争议的一幕,法网组织者事前没有沟通下就单方面宣布延期至9月20日至10月4日进行,而这一决定不仅仅无缝衔接美网,还让赛程表上原本存在的亚洲赛季无法安排时间,特别是高规格的中网和上海大师赛受到冲击最大。然而最终由于中国的严格疫情管控,2020年内中国境内都不会举办国际体育赛事,最终使得法网的延期也得到了ATP和WTA的支持,9月27日法网第一次来到秋季进行,在空场下奖金也有一定程度缩水,2019年法网冠军奖金为230万欧元,2020年奖金降至160万欧元。

按照以往赛季的大满贯赛程安排,在法网之后就将迎来唯一的草地赛温网的举办,作为四大满贯最古老的赛事,温网一直有着特殊的地位。然而和求生欲满满的澳网与法网不同,温网直接选择了停办本年度赛事,2020年四大满贯变为了三大满贯,温网143年历史上第一次因为非战争因素而取消,二战后首次公开赛年代第一次出现大满贯赛事取消的状况,温网创造了多个历史。然而支撑温网组织者做出取消的决定,首先就是草地特殊性使其无法像法网一样延期,而更为关键的则是温网前瞻性的进行了一个赛事投保,其中就有关于流行病的险种,每年大约160万英镑的保费下,温网此次赛事取消将获得保险公司1.14亿英镑的赔偿,使得赛事不会受到太大的经济损失,也给了温网取消本年度赛事的底气。当然表现保险公司也取消了这个险种,温网2021年举办势在必行。

美网是以往赛季中四大满贯最后一站,2020年由于法网的延期,使得美网第一次在法网之前进行。美网相对受到的冲击较小,但也面临着疫情的严峻形势,因为在新冠病毒全球扩散背景下,美国成为了疫情最为严重的地区,而美网举办地纽约则是重中之重,此前主委会研究过移师佛罗里达举办的方案,但最终还是确定在纽约全封闭状态下进行。美网开赛日期8月31日至9月13日,美网的举办也有着极为特殊的意义,是疫情下赛季重启后第一个大型网球赛事,赛会的防疫工作比赛的流程安排,以及跨地区运动员隔离检疫等举措都具有很好的借鉴意义,可以说美网的成功举办为接下来的法网,甚至是2021年疫情常态下的网球赛事举办,都提供了一套可供使用的成熟方案。

三巨头的不同路线

提到当今网球,男子赛场上的“三巨头”无疑是网球运动的代名词,甚至已经超越了网球运动的本身,三位历史最出色的男子网球选手同时期出现互相竞争,过去或者未来都难以再出现。过去很多年都在讨论“三巨头”将如何被打破,然而这一次因为新冠疫情的突然出现,统治多年的恐怖组合土崩瓦解。

我们先来看年龄最长的瑞士天王费德勒,曾经在很长时间费德勒都占据着男子网球历史第一人的位置,但已经越来越感觉到纳达尔和德约科维奇所带来的威胁,2020年费德勒目前也是力争拿下大满贯冠军。然而在澳网上费德勒打的非常顽强,五盘大战击败米尔曼,3-1击败福乔维奇,八强连救赛点五盘大战击败桑德格伦。此后在腹股沟受伤下出战半决赛,但最终输给了夺冠的德约无缘决赛。而令人意外的则是,本届澳网是费德勒在2020年唯一征战的一项赛事,2月费德勒接受右膝膝关节手术而进入休战,此前费德勒宣布将在温网草地赛季回归,但随着疫情的扩散和温网的取消,费德勒没有选择复出而是进行了第二次的膝关节手术,也提前宣布结束了2020年的征途。2020年是费德勒开始斩获冠军以来,第二次整个年度没有一个冠军入账。费德勒已经宣布缺席2021年澳网,复出时间仍旧没有具体敲定,费德勒的迅速下滑也使得三巨头时代彻底结束。

德约科维奇的2020年可以分为两个阶段来评价,赛场上德约依旧保持着巅峰的水准,然而赛场外以及非竞技因素让其饱受质疑。在网球赛季停摆期间,德约名下基金会发起亚得里亚海慈善巡回赛,结果由于松散的疫情防控造成了包括自己和迪米特洛夫在内多人感染,一时间德约成为了媒体群起攻击的对象。赛季初塞尔维亚天王有着近乎无敌般的表现,6战全胜带领塞尔维亚拿下ATP杯冠军,此后连夺澳网、迪拜赛和辛辛那提赛冠军,美网前德约已经取得赛季23场全胜的恐怖战绩。如此出色的状态美网被认为是其囊中之物,然而在美网第四轮竟然因为挥球拍击中司线裁判,德约被直接判负结束美网征战。此后德约拿下罗马站冠军,但法网决赛被纳达尔首盘送蛋的比分横扫,赛季末又在总决赛四强输给蒂姆。德约2020年赛场内外不断纷争让其始终处于舆论的焦点,拿下5个冠军战绩41胜5负,生涯第6次获得年终第一,德约的2020赛季仍旧堪称完美。

纳达尔的2020年可以用一句话来形容,“毕其功于一役”,调动整个赛季的能量专注于一项赛事,那就是确保法网的最终夺冠,因为这个冠军能够帮助其追平费德勒升至历史第一,所以纳达尔不容有失。正是在这样的战术方针下,纳达尔澳网止步八强,此后甚至直接放弃了美网的参赛,罗马赛生涯首次输给施瓦茨曼。但一切的低迷在法网开始后迅速消失,尽管这是第一次在秋季进行红土大满贯,有着比以往更为潮湿的气候和更重的球,但和前12次夺冠一样,纳达尔迅速适应了这样的天气,法网之路未丢一盘甚至决赛首盘打出6-0的送蛋比分,击败德约科维奇第13次捧起法网奖杯,也是个人法网第100场胜利。纳达尔生涯大满贯冠军来到20个,生涯首次在这项最重要的荣誉上追平费德勒,站在了男子网球历史最顶峰,从这点上看纳达尔2020年是成功的。

男网新生代终迎突破

如果说男子网球在过去很多年都是一成不变的,球迷们对于三巨头之间的你争我夺已经有了些许厌倦,然而新生代选手迟迟无法成长起来挑战老天王,何时能够迎来突破成为所有网球迷关注的话题。2020年这个男子网球的历史话题终于被打破,美网上属于90后的第一个大满贯冠军终于到来,捧起冠军奖杯的是奥地利名将蒂姆。蒂姆可以说是新生代选手冲击大满贯的排头兵,此前已经输掉了两场法网男单决赛,2020年初又在澳网和德约打满五盘惜败,三次决赛感觉离冠军如此近,但三场失利看清了新生代和三巨头的差距,冠军又变得如此遥远。然而在美网上蒂姆终于帮助新生代选手打破魔咒,尽管有费德勒伤缺、纳达尔退赛和德约意外被判负的情况出现,但蒂姆冠军的含金量十足,和小兹维的五盘大战拼到近乎抽筋才捧起最终的冠军。

2020年表现出色的新生代男子选手不仅蒂姆一人,两位来自俄罗斯的选手梅德韦杰夫和卢布列夫表现同样惊人。梅德韦杰夫经历了低迷的赛季开端后,生涯第二次出现年终总决赛,表现堪称完美先后击败德约科维奇、纳达尔和蒂姆捧起总决赛冠军奖杯。卢布列夫的表现更加具有持续力,赛季初连夺多哈和阿德莱德冠军后,又连续斩获汉堡、圣彼得堡和维也纳冠军,本赛季连夺5个单打冠军排名第一,赛季41胜10负并列德约位居第一。此外还有突破大满贯八强魔咒的小兹维列夫,横空出世的超新星辛纳、阿利亚西姆等等,男子网球新生代正在不断崛起,在蒂姆创造历史一冠的激励下,新生代未来将以更快的速度登上男子网球的中心舞台。

小鬼当家 女网告别天后时代

如果说男子网球还停留在巨头的时代,新生代还在为拿下历史性一冠而欢欣鼓舞的话,那么女子网球则是早早就进入到新生代夺权,本赛季进行了三站大满贯赛事,冠军分别被23岁的大坂直美,22岁的科宁以及19岁的斯维娅泰克夺得,而在2019年夺得四大满贯的也全部都是90后甚至00后选手,年龄最大的是1991年出生的哈勒普,最年轻的则是2000年出生的安德莱斯库,女子网球已经进入到一个由新生代主导的时代。

2020年小将们的表现足够惊艳,澳网上22岁的科宁横空出世,并不被看好的情况下半决赛击败世界第一巴蒂,决赛战胜两届大满贯冠军得主穆古鲁扎,拿下生涯首个大满贯冠军。科宁的精彩表现没有结束,法网上又一次闯进决赛,以一冠一亚成绩结束2020年征战。相较于科宁的崛起,法网上19岁的新星斯维娅泰克的表现可以说冲击了整个女子网坛,男性化的打法全面攻击力十足,近乎完美表现法网捧杯,而几个月前甚至还是一名大学生,已经有专家预计未来斯维娅泰克能拿到超过10个大满贯冠军。如果说科宁和斯维娅泰克是黑马崛起,那么大坂直美则是经历了黑马到巨星的转变,2020年美网上击败阿扎伦卡,斩获个人第3个大满贯冠军,如此年龄已经收获这样的荣誉,大坂直美WTA历史上仅次于小威。

新生代的崛起必然背后有着老将们的不断滑落,2020年年初澳网沃兹尼亚奇退役,此后2月俄罗斯红粉莎拉波娃宣布退役,而她们同时代的网球天后小威仍旧在追寻自己的大满贯第24冠梦想,但这一年显然不是属于小威的。小威澳网第三轮输给王蔷,美网半决赛不敌阿扎伦卡,法网第二轮提前退赛,小威继2006年以来14年间首次整个年度没能打进大满贯决赛,统治女子网球很长时间的小威,在这一年跌落神坛,首次远离了网球关注的中心点。再连续输掉四场大满贯决赛,小威距离个人第24冠渐行渐远,成为女子网球大满贯第一人的梦想,留给小威的机会已经不多。

疫情促进改革 ATP/WTA寻求更多合作

网球是职业化程度最高的运动之一,同时也诞生了只在维护球员利益更好促进运动发展的两大组织,男子网球的ATP和女子网球的WTA两大组织。此前两大组织的交织并不多,除了四大满贯赛之外,其余赛事包含男女同赛的仅有少数几站,两大组织都在努力管理好自己的领域。然而疫情的突然出现打破了这样的平衡,关于疫情停摆和重启,以及和各大赛事组织、球员商讨重启事宜,使得两大组织的交集开始变得频繁。

促成网球组织开始讨论改革的动议,还是在瑞士天王费德勒社交媒体上的发文,“为什么ATP和WTA两大组织不能合并?”介于费德勒的特殊地位以及问题的普遍代表性,迅速得到了很多知名球员以及专业人士响应,大家都在期待一个更加统一和更加高效的组织诞生,而不会像现在这样ATP、WTA、各大网球协会、四大满贯赛事组委会这样庞大复杂的机构。

疫情成为了很好的契机,ATP和WTA主席分别谈到了球员们的提议,表示将在未来加强两大组织间的合作,从以往松散的各自为政到以后的不断深化合作。当然这样的申明并不是简单的口头谈论,WTA在年末迈出了改革的第一步,将以往混乱的赛事级别分类统一到和ATP相同,以往的皇冠赛、超五赛、顶级赛等统统都将取消,取而代之的分别是WTA1000、WTA500和WTA250系列赛,在赛事命名上已经和男子一样,也方便球迷更直观的了解赛事的规模和地位。

中国网球 王蔷惊艳表现上春晚

2020年属于中国网球的亮点并不多,以往赛季进入到亚洲赛季后,中国就成为了全世界网球的中心,WTA的超五系列武网、皇冠系列中网、珠海小年终精英赛,还有本年度首WTA亚洲大戏深圳年终总决赛,ATP方面则有1000系列上海大师赛,一系列赛事的举办将很好的在中国推广网球运动,也是对中国相关产业提升助力,然而2020年由于中国的疫情防控举措,最终这些在中国举办的赛事全部取消。

除了赛事的缺席之外,中国选手本赛季亮点也不多,其中最惊艳的表现出现在年初的澳网上。中国金花王蔷打出了精彩的表现,特别是在第三轮遭遇到美国天后小威,两人2019年美网王蔷八强战被对手血洗,然而这一次中国金花则是成功复仇,战至决胜盘顶住对手强大的反扑赢得史诗般的胜利。几个月间王蔷从溃败到大满贯实现复仇,励志的表现甚至在春晚上也被主持人提到,成为了中国正能量的代表。

此后由于担心疫情的影响,中国选手几乎都留守国内,仅有张帅和徐一璠两人继续征战,其中徐一璠有打进辛辛那提女双决赛和美网女双决赛战绩,但都和冠军失之交臂。张帅经历了辛辛那提、美网和罗马连续首轮出局后,在法网打进第四轮也创造个人法网最佳战绩。2021年中国各项网球赛事回归已经是大势所趋,如何办好疫情下的赛事成为一大考验,此外中国选手能否在2021年继续有所突破,也将是中国网球在2021年的焦点。

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